Conversamos con Juan Manuel Gaitán, un destacado Publicista ahora radicado en M
elbourne, Australia, nos cuenta su historia desde Lowe y Leo Burnett Colombia hasta llegar a abrir su propia agencia al otro lado del mundo, Giraffe Ad Makers.

 

¿Sobre tu historia personal en la industria publicitaria? Estudié en la Universidad Jorge Tadeo Lozano y ahí conocí a Camilo Carvajal, nos hicimos Bueno amigos, después de la universidad viajamos a Argentina a hacer nuestro postgrado en La Escuelita. De Buenos Aires lo mejor fue conocer buenas personas y muy talentosas no solo en la Escuelita, también en Underground, como Juan Felipe “El burro”, Jorge Orozco “El niche”, Andrés Orozco “El chato”, Ricardo Uribe y Santiago Mesa. Bueno tiempos, todos competíamos por las mejores ideas, contra gente de toda Latino América y también entre nosotros, siempre con buena onda. Fue un gran grupo de creativos que hoy la rompen no solo en publicidad, algunos también en fotografía y otros como emprendedores de buenos negocios. Se aprende mucho de las personas. Cuando regresé a Colombia, empecé a trabajar en una de las primeras agencias digitales I-network con Juan Carlos Samper y Santiago Pulecio, para marcas como Nike, Mercedes y Carrefour. En ese tiempo el negocio digital era muy nuevo, yo no entendía bien, me dijeron “queremos un copy como usted, para que empiece a aprender de digital”, porque en ese tiempo realmente no existía la figura de copy digital y así fue: me senté con diseñadores, programadores, con los dueños de la agencia y empecé a aprender, ahí estuve dos años con buenos resultados para los clientes y el equipo. Después me llamaron de Lowe SSP3 y conocí a Alejandro Benavides la persona más relevante en mi carrera, el de verdad sabía inspirar a las personas, humano, autentico, creativo y ami-go del alma. Ahí trabaje por cuatro años, dos y medio como Director creativo en Treetop Rocket la agencia de BTL de Lowe y algunos proyectos en Mass Digital junto a Emilio mutis, Wilson Caicedo y Maria Angelica Gaitan, para marcas como Sab Miller, Adidas, Red bull, y Alpina. A Alejo le aprendi mucho y le sigo aprendiendo, a valorar el talento de todas las personas, a tener tranquilidad en el negocio y a ser seguro de lo que uno hace y quiere. En mi paso por Lowe ganamos junto a todo el equipo grandes licitaciones y diferentes premios. Después me llamaron de Leo Burnett, para dirigir junto a Pablo Acosta, Alpha 245, agencia global hermana de Leo, para trabajar con Diageo, Directv, Falabella y Special Olympics. Con Pablo nos entendimos muy bien y era un muy buen equilibrio. Pablo no solo era muy talentoso, sino que también una gran persona, el primer objetivo fue poner a Alpha en los ojos de todos y hacerla un lugar deseable para trabajar. Con el respaldo y los consejos de “Luchis, Fernando Hernandez y Mauricio Sarmiento” nuestra familia, así siempre se sintió, lo logramos e hicimos un ambiente feliz para trabajar, logrando ganar con un equipo muy talentoso y diferente, licitaciones como Sodimac y DIRECTV regional, contra agencias más grandes. También ganamos varios premios que dejaron en Alto Alpha 245 y Leo Burnett. Después gane el Star Reachers Awards de Leo Burnett Worldwide premio que recuerdo con mucho cariño, porque no solo premia el trabajo creativo, sino también las cualidades como persona y con Rafael Reina buen amigo, que también ganó ese año y con el que habíamos trabajado en proyectos antes, nos fuimos a Chicago a recibir el premio. Después del viaje sentí que quería irme a otro lado, sin expectativas de trabajar en otras agencias, solo que quería vivir otras cosas y aprender inglés y así fue, dejé lo que estaba viviendo, para viajar a Australia.

¿Cuéntanos un poco de tu historia profesional reciente en Australia? Mi historia profesional en Australia me hizo aprender y desaprender muchas cosas. Llegué a estudiar inglés, sabía muy poco, casi nada, la experiencia te ayuda a perder el miedo en muchos sentidos. Pasé de trabajar en agencias grandes de publicidad a un salón de clase, la dinámica cambia mucho y ahí si sabes que es adaptabilidad. También terminé un Degree en Social Media and digital innovation. Luego entré a trabajar en Hospitality, en Melbourne esta industria es muy grande y conocida, entré a trabajar como bar man y mesero, nunca lo había hecho, trabajé en la fórmula 1, el Australian open y la Melbourne cup, la ciudad está llena de eventos VIP todo el año, hasta ahí no sabía que ese nuevo trabajo me iba a servir para la agencia que íbamos a montar. Nada de publicidad, otro trabajo completamente diferente, una vida completamente diferente y con algo más de tiempo libre, ahí aproveche para conocer y aprender de la cultura australiana, iba a eventos creativos y artísticos, workshops, ferias de emprendedores y trataba de conocer gente y lugares interesantes. De ahí me di cuenta que la forma en que pensamos los latinos daba para lanzarse a empezar una agencia en este mercado y no solo eso, arriesgarse a crear el proyecto que uno quisiera, no necesariamente relacionado con publicidad. Con actitud, ganas y conectando gente talentosa.

¿Háblanos un poco sobre cómo creas una agencia en un mercado tan lejano como Australia? ¿Cómo nace la idea, con quién te asociases y en qué etapa estás? Llevo tres años en Melbourne y hace dos años cree junto a Juan David Sepulveda, Giraffe ad Makers, una agencia de publicidad que le apuesta al talento latino, fusionado con talento de otras partes. La idea nace cuando hablando los dos en un café llamado Giraffe, en el centro de Melbourne, nos sentamos y dijimos porque no crear una agencia. Juan David, con toda la experiencia ejecutiva y con muchos más años en Australia y yo con la experiencia que tenía en la parte creativa, pero podía decirse casi recién llegado, nos lanzamos a trabajar y le pusimos Giraffe por el café donde nació la idea. Empezamos a contactar gente con ganas y talentosa, entre ellos Francisco Correa con gran experiencia como director de arte y empezamos a buscar clientes en el mercado Australiano. Uno de nuestros primeros clientes fue OID group una agencia de publicidad con más de quince años en el mercado australiano que trabaja para marcas como city of Melbourne, Adidas, SBS y Football federation Victoria. Ahí conocimos a John Gomez fundador de OID group, que nos dijo que le presentáramos una campaña para “La Tienda” su restaurante, le gusto y nos llamó para trabajar juntos y asociarnos. Con muchas ganas empezamos a trabajar colaborando en sus marcas y ganando nuevos clientes como Sisters works Melbourne, Willworld y Karora una compañía australiana de exportación al mercado asiático. Estamos en la etapa de crecimiento, llevamos relativamente poco tiempo, pero con muchas ganas de hacer cosas grandes.

¿Cuéntanos sobre la diferencia del trabajo publicitario en Colombia y Australia? Australia, en especial Melbourne tiene una multiculturalidad extrema y eso es muy positivo. Se puede encontrar talentos y colectivos creativos de diferentes partes del mundo, personas de la India, Asia, Europa, Latinoamérica y por su puesto australianos, la ciudad se presta para eso. Desde el Open Innovation Competition by City of Melbourne, donde el mismo gobierno busca la idea más innovadora y creativa para mejorar la ciudad y la participación es abierta para el que quiera, pasando por workshops gratis, y eventos de todo tipo. Esto hace que podamos contactar a gente de todo el mundo a participar en los proyectos de Giraffe, con puntos de vista diferentes y aportes muy buenos. El trabajo publicitario es bueno, siendo para mi Clemenger BBDO Melbourne el mejor referente creativo, pero en general hay buenas oportunidades para demostrar la forma en que pensamos los latinos y les gusta escuchar a ver que tenemos para proponer. Otra diferencia no solo en publicidad, si no en todos los trabajos es lo que ellos llaman “balance” el tener una vida en el trabajo, pero también afuera de él y después de trabajar tener tiempo para hacer otras actividades que despejen la mente o nutran la creatividad. En términos para contactar nuevos clientes pasa algo muy interesante, muchos están dispuestos a escuchar propuestas o sacar un tiempo para ver los servicios de la agencia, sin importar si estas empezando o no eres tan grande como ellos, aquí la actitud vale mucho, por ejemplo, en el trabajo en hospitality como bar man y mesero, he podido contactar muy buenos clientes y lograr una cita para que conozcan Giraffe, algunos se han concretado.

(AMM Studies)

(Willworld Education)

¿Qué viene y a qué le apuesta Juan Manuel a corto y largo plazo en Australia? ¿Cuáles son los retos? Uno de los retos que ya cumplimos fue consolidar el equipo de Giraffe, la sociedad con OID group y tener nuestra agencia Giraffe ad makers, registrada como Australian Company. El otro reto es crear campa.as que se destaquen cada vez más por sus grandes ideas y que generen una voz a voz en Melbourne, de cómo pensamos los latinos y como vemos este mercado. Nos gustaría trabajar mucho para el gobierno, con un cliente como City of Melbourne. Por último, tengo dos grandes retos, dos proyectos que no son del todo publicitarios, pero que aplican mucha innovación y creatividad. El primero es Beyoinder un trabajo con su fundadora Andrea Mayorga que conecta a Mildura Australia y Colombia, para llevar agua limpia a La Guajira, a través de filtros de bajo costo. El segundo es Unpresentable Ego, un trabajo en conjunto con su fundadora Maria Paula Afanador, actriz con gran experiencia, que logró traer el concepto del micro teatro a Melbourne, el primer proyecto de Unpresentable ego “Shocking Shorts” ganó un Grants of City of Melbourne, un premio del gobierno que patrocina el desarrollo de la idea y está listo para presentar tres obras simultáneas, de solo 15 minutos cada una, con un tema para crear cambio social “La violencia contra la mujer”. Entre los dos escribimos los monólogos que le apuestan a crear con-ciencia en Australia y convocamos a las actrices de diferentes partes del mundo, junto con el talento y la dirección de María Paula Afanador, le apostamos a crear un innovador colectivo multicultural, con presencia latina.

 

¡Éxitos Juan, una ejemplar historia de cómo se abre camino profesional un colombiano Australia!